COMITÉ INTERGUBERNAMENTAL
HIDROVÍA PARAGUAY-PARANÁ

Integrado por la Argentina, Bolivia, Brasil, Paraguay y Uruguay. Es el órgano
político que interviene en el funcionamiento del Acuerdo de Transporte Fluvial
de la Hidrovía, firmado en Las Leñas el 26 de junio de 1992 por los cinco paises.

Los países miembros trabajamos para una visión más consolidada del objetivo estratégico de la hidrovía Paraná Paraguay

Entrevista al Embajador Luis Pablo Niscóvolos, Secretario Ejecutivo del Comité Intergubernamental de la Hidrovía Paraná Paraguay.

(Publicado en el Anuario Hidrovías del MERCOSUR, II Edición, noviembre 2018)

P: Cómo Secretario Ejecutivo del Comité Intergubernamental de la Hidrovía ha tenido una fuerte actividad en los últimos dos años. ¿Puede relatarnos cómo ha venido desarrollando esa importante tarea, qué logros podemos destacar en ese trabajo?

Luis Niscóvolos: “Hemos venido trabajando bastante bien desde 2014 cuando tuvimos un impase ante la incertidumbre de lo que podría pasar con la Hidrovía a nivel interregional.  El CIH involucra a 5 países en la administración del Proyecto Hidrovía Paraguay Paraná bajo las disposiciones jurídicas esenciales del Acuerdo de Transporte de Santa Cruz de la Sierra, esos 5 países son: Paraguay, Brasil, Bolivia Uruguay y Argentina . Venimos trabajando con un ritmo interesante con resultados tangibles para generar un cuerpo jurídico normativo y de aplicación que refleje una coordinación, una estructura homogénea, una armonización de la reglamentación, porque esto que parecen palabras elegantes después se traducen si son aplicadas correctamente en resultados del día a día.

Cuando hablo de la Hidrovía trato de ser lo más imparcial que puedo y siempre me refiero a los 3,442 kilómetros desde Puerto Cáceres a Nueva Palmira. Porque hay cierta tendencia a sectorizar la Hidrovía según las características económicas, los intereses que hay en juego, la preminencia de ciertos operadores de algunos tramos, pero nosotros en CIH trabajamos con una visión integradora de la navegación fluvial para facilitar la navegación.”

 

“En primer lugar,  logramos la institucionalización definitiva del organismo, a través de la celebración del Acuerdo de Sede, se ha prologando de  manera indefinida la vigencia del Acuerdo de Transporte de Santa Cruz de la Sierra, con lo cual podemos hablar que estamos dotando a la organización y a los instrumentos jurídicos, por ende a los objetivos que se pretende lograr con esos instrumentos, de una mayor seguridad y certeza jurídica, que tanto se reclama, porque la seguridad y certeza jurídica en sí misma no es nada, es en tanto se cumpla y eso es lo que despierta interés en sectores extranjeros para generar, no solo las inversiones y la captación de mano de obra,  sino también  la adaptación de tecnología para este sector que es tan importante, en los cinco países no solo en la República Argentina.”

 

“Otro punto importante es que los cinco países han internalizado prácticamente toda la reglamentación vigente y se esta trabajando en tratar de terminar la adecuación de la reglamentación en dos aspectos que son fundamentales: uno es formación y capacitación de personal embarcado y el otro es el régimen de pilotaje.  En ese sentido si bien es una “deuda” pendiente de algunos países del CIH se esta trabajando al interior de la Comisión del Acuerdo en uniformizar el régimen para tener un régimen común que permita una mayor agilidad en el enrolamiento de la tripulación y que ésta cumpla con un estándar internacional, cosa que se esta logrando.  Contra lo que algunas voces dicen, se esta avanzando al interior del CIH para que la formación y capacitación responda a estándares internacionales. De hecho lo está haciendo porque uno puede observar en la Hidrovía que se está avanzando en tecnología de los equipamientos y el manejo de esta tecnología requiere de capacitación.”

 

P: Observando los anuncios y reuniones de los últimos tiempos se nota un avance, una visión más unificada de la región en torno al tema hidroviario. Ud. cree que esta visión se está consolidando?

Luis Niscóvolos: “No tengo la menor duda, nos falta una visión más consolidada entre los cinco países sobre el objetivo estratégico de la Hidrovía Paraná Paraguay. Yo tengo que trabajar por una única Hidrovía, yo se que hay intereses varios y legítimos por priorizar algunas áreas y tareas,  como son de infraestructura en áreas vitales de la Hidrovía, y lo entiendo,  pero tenemos que considerar todo el recorrido porque ese recorrido bien intervenido, con buenas obras, con los otros trabajos de dragado regular, no solo el dragado clásico de la red troncal, sino también pensar cómo se esta haciendo aguas arriba en el Paraguay, señalización, balizamiento, trabajos en los cruces, creo que eso nos esta dando un mejor nivel, estamos en una plataforma mejor que hace unos años atrás. Porque los gobiernos le han puesto prioridad a esto, con idas y venidas que hay que entender, se esta trabajando en eso.

Nosotros tenemos mucha carga potencial en Matto Grosso y Matto Grosso Sur, que realmente están a tiro de la Hidrovía, dicho por los propios productores y armadores. Imaginemos que solo incorporar 6, 5  millones de  toneladas más en el tráfico anual,  significaría muchísimo en términos del tráfico, de necesidades de infraestructura, de personal, de servicios conexos, y de mejora de las zona adyacentes a la Hidrovía Paraná Paraguay. Estos no son slogans, estas son cosas que están constatadas, es el resultado del avance enorme que ha tenido la producción agrícola en el sur de Brasil, hay trabajos muy interesantes que han salido a la luz hace poco que refleja con mucha precisión y nivel de detalle lo que está sucediendo. La Universidad Federal del Estado de Paraná hizo un trabajo de mucha utilidad para el sector que nos arroja luz sobre la potencialidad que tenemos, que son muchísimas.”

 

P: Con las dificultades que han tenido para consolidar su salida al Pacífico, Bolivia parece inclinarse ahora más hacia la hidrovía…

Luis Niscóvolos: “Yo creo que Bolivia se va a enfocar más a la Hidrovía y es por supuesto más que bien venido y debemos dotar de mejores condiciones de acceso a la Hidrovía que es lo más crucial para que Bolivia pueda llegar en tiempo y forma al Atlántico.  Aquí hay más que nada un problema de acceso y de mejora de infraestructura, pero ahora acaban de obtener la certificación internacional para 3 puertos cercanos al origen de la Hidrovía.  La zona de Puerto Busch que con la infraestructura que tiene y las inversiones que han hecho, se ve que le van a dar un estándar superior, es decir, que van a aumentar la producción que ya esta saliendo por la Hidrovía.”  

 

P: El tema de mejorar la logística y la eficiencia de la Hidrovía se ha venido planteando durante años. ¿Cree que es un momento donde se han hecho progresos en ese sentido?

Luis Niscóvolos: “Hablamos siempre de bajar los costos, bajar los tiempos de navegación y para esto hay que trabajar sobre lo que existe y con medidas que son más de carácter operativo, no tan estructurales, pero que van a mejorar el funcionamiento de la Hidrovía.  Por ejemplo, cuando tengamos toda la documentación digitalizada en la Hidrovía, que vamos en camino a ello,   o por ejemplo, cuando tengamos realmente buena coordinación entre las aduanas de los 5 países,  esto es fundamental y hay que trabajar seriamente en esto, porque determina uno o dos días más de travesía, es importantísimo. Allí esta la realidad, porque la demanda de los sectores privados viene por estos temas.  Por supuesto, que también están los grandes temas, que yo les llamo estructurales, como el “sí” o “no” al  dragado de Santa Fe al océano a 38 pies, aquí tenemos que analizar, ventajas, desventajas, costos, tiempos, plazos, etc.  esos son grandes temas

Pero están también los pequeños temas, que tienen que ver con cómo trabajar sobre los cruces, hacer una zona de subidas o de bajadas parciales en algunos tramos de la Hidrovía para facilitar el tráfico, los pasos críticos, en fin varias cuestiones que pueden ir resolviéndose.”

 

P: En el 2021 se termina la concesión que actualmente tiene Hidrovia S.A. El gobierno argentino está trabajando en un nuevo llamado a licitación. ¿Qué nos puede comentar al respecto?

Luis Niscóvolos:  “Como representante de un organismo regional, puedo decir que es una decisión del Gobierno Argentino, seguramente hay que trabajar con mucha profesionalidad, con una visión de mediano y largo plazo sobre las ventajas y desventajas, tratando de hacer las consultas con las personas que conocen de la temática y en  Argentina hay mucho y pensando en un proyecto que sea sostenible desde todo punto de vista, seguramente las autoridades competentes están trabajando en esa línea y ojalá se avance en un Proyecto que sea sustentable, compatible y que realmente genere mayores facilidades.”

 

P: Las regulaciones internacionales vienen modificándose a favor de generar menos daño al medio ambiente, por ejemplo, con el uso de combustibles menos contaminantes como el gas. ¿Pronto podrían estar circulando barcos propulsados con gas en la Hidrovía?

Luis Niscóvolos:  “Más tarde o más temprano será un tema que va a aparecer, por ahora lo veo más sobre el horizonte, y las prefecturas de los países están trabajando muy bien en este tema, con mucha profesionalidad, son temas complejos que requieren un expertís en un tema muy específico , para tratar por un lado levantar los estándares internacionales de protección medio ambiental, pero sin que esto signifique un tremendo costo para la industria y para el sector en general.  Tenemos resultados a nivel institucional, una agenda regular llevada adelante por la Comisión del Acuerdo, que esta trabajando.  La pregunta es ¿La Hidrovía funciona?  Sí, la Hidrovía funciona relativamente bien y que pasaría si de buenas a primera tuviéramos 5 o 10 millones más de toneladas a transportar?, seguramente diríamos que la Hidrovía funciona muy bien y esta alcanzando estándares interesantes como alternativa para la estructura logística. Todo esto tiene que ver con la necesidad que se tenga de transportar la carga por la Hidrovía, esto sin menospreciar, sin atacar a los otros medios de transporte, tenemos que pensar que tiene poco sentido, para algunos productos a granel, transportarlos 3 mil o 4 mil kilómetros por vía terrestre. Hay que pensar que tenemos una zona de producción cercana y un transporte fluvial con condiciones muy buenas, con poco nivel de intervención humano. Es decir, tenemos las condiciones para sacarle un provecho completo… ¿cuándo?  No sé sabe, es muy difícil pronosticar hacer una Hidrovía para transportar 50 millones de toneladas, hay que empezar por el principio, es decir, que el nivel de lo que se transporta aumente,  en este caso productos agrícolas a granel y procesados que es el grueso de lo que se transporta.”

 

P: Y EN CUANTO A LA FORMA DE ADMINISTRAR ESTO INTERNACIONALMENTE, ¿CÓMO SE HA AVANZADO? ¿CÓMO LO VES EN EL FUTURO?

Luis Niscóvolos:  “Creo que tenemos algunas asignaturas pendientes, todavía, que es consolidar este Proyecto como un proyecto internacional importante.  Sobre el convencimiento de esto vemos matices entre los países, y esto es normal, hay que entenderlo.  Sobre la forma de administración, hace casi 30 años atrás eligieron una forma de hacerlo que implica la existencia de un Tratado Internacional y al mismo tiempo la reserva de facultades nacionales para administrar aspectos que tienen que ver con la seguridad de la navegación, el medio ambiente, los recursos, ese es un delicado equilibrio que hay que manejarlo como se esta manejando, yo creo que una vez que tengamos internalizada la reglamentación y actualicemos algunas de ellas que han quedado fuera de contexto después de 30 años, que avancemos al logro de objetivos de mayor competitividad.  A medida que logremos en una nueva etapa un Comité de la Hidrovía y una Secretaría Ejecutiva con más estructura, tenemos que avanzar en un nivel de gestión operativa de la Hidrovía porque mucha de la problemática que afecta la navegación fluvial tiene que ver con cuestiones de naturaleza operativa. Hay que pensar con una ventanilla de gestión operativa entre la Secretaría Ejecutiva de la CIH y la Secretaría de la Comisión del Acuerdo para tratar de canalizar las cuestiones que se van sucediendo.  Tenemos la estructura, lo que necesitamos es un mayor convencimiento de los países y una reafirmación de las atribuciones que tiene la Secretaría de la CIH para poder desarrollar esta tarea.  Con eso avanzaremos  y podríamos agilizar mucho las cuestiones operativas en la Hidrovía Paraná Paraguay y esto no es un tema menor y es uno de los temas que hacen el funcionamiento más ágil.

Hemos digitalizado la página de la CIH y vamos a un nivel  mayor de interacción si bien se requiere mayor nivel de tecnología y acuerdos entre los países para tener un instrumento digital que puede ser de utilidad.  Por supuesto que estos temas parecen pequeños frente a los grandes temas sobre los barcos navegando en la Hidrovía, pero son temas que se complementan, porque si no hay una buena comunicación entre las aduanas, podes llegar a tener parada una barcaza 5 días porque se viene un feriado largo, allí hay un problema operativo muy concreto.  Para avanzar en esto algunas veces hace falta presupuesto o reasignar presupuesto, pero lo importante es hacerlo realidad en los hechos y no quedarnos solo en los títulos, creo que hemos avanzado quizás no en la velocidad deseada, pero sí hay avances y tenemos que seguir avanzado.”