COMITÉ INTERGUBERNAMENTAL
HIDROVÍA PARAGUAY-PARANÁ

Integrado por la Argentina, Bolivia, Brasil, Paraguay y Uruguay. Es el órgano
político que interviene en el funcionamiento del Acuerdo de Transporte Fluvial
de la Hidrovía, firmado en Las Leñas el 26 de junio de 1992 por los cinco paises.

Hidrovías en sudamérica

Las cuencas y sus ríos en América del Sur

El continente suramericano dispone de una amplia red de cuencas, hidrovías y regiones hidrográficas, tanto nacionales como internacionales, de una enorme potencialidad en recursos naturales, que brindan oportunidades reales para impulsar el crecimiento productivo, comercial, turístico y social, constituyéndose en un factor estratégico para favorecer la integración y para promover el desarrollo económico y social de sus áreas de influencia.

En materia de cuencas, las más relevantes son la del río Amazonas, del río Orinoco, de los ríos Paraguay/ Paraná y del río Tocantins. En cuanto a regiones hidrográficas se destacan el lago Titicaca, el bloque del río Magdalena/Andino y del Caribe, las lagunas Merín/Patos, el Atlántico Noreste y el cono sur del continente. Se debe señalar que más del 75% de los recursos hídricos superficiales corresponden a cuencas compartidas por dos o más países.

Otro dato importante se refiere al ámbito territorial de las cuencas hidrográficas. En este sentido, las tres más importantes, Orinoco, Amazonas y del Plata, cubren 10.400.000 km2., y otras cuencas del continente alcanzan los 2.000.000 km2. Si se considera que Suramérica cuenta con un territorio total de 17.892.000 km2, esto significa que casi el 70% del continente está constituido por cuencas hidrográficas con ríos naturalmente navegables.

Por consiguiente, y tal como se puede observar en el Mapa 1, existe un “sistema incipiente” suramericano de navegación fluvial que tiene como eje la interconexión de los ríos de las Cuencas del Orinoco, Amazonas y del Plata, y que junto a sus tributarios constituye más de 100 mil km. aptos para el transporte fluvial. La idea de avanzar en la integración de los ríos suramericanos no es nueva; basta con recordar que Humbolt y Bompland, hacia el año 1801, planteaban la unión de las cuencas del Orinoco y el Amazonas. Asimismo, por el año 1860 William Chandless, un incansable navegante inglés, también visualizaba la posibilidad de integrar las cuencas del Orinoco, Amazonas y del Plata a través de sus ríos.

En el continente suramericano, históricamente estas tres cuencas han inspirado a libertadores, políticos, gobernantes y otras personalidades en la idea de hacer realidad la integración fluvial suramericana. Entre 1941 y 1967 se realizaron una serie de congresos y conferencias regionales de carácter gubernamental, en las que se ratifica la importancia de unir el continente a través de los ríos.

En el pasado reciente, sin duda un hito relevante lo constituyó los viajes que realizaron los hermanos Paul y Constantino Georgescu desde el Orinoco hasta el Río de la Plata y viceversa, por las tres cuencas -en una expedición denominada “Oriampla”- en cuya travesía de 10.000 km. pudieron constatar que es posible la navegación fluvial por el continente en más de un 90% de su longitud, con calados de alrededor de cuatro pies (1,20 m) durante casi todo el año, según reza en el informe final del viaje.
 

PRINCIPALES CUENCAS HIDROGRÁFICAS DE AMÉRICA DEL SUR Y EL EJE FLUVIAL NORTE SUR